NASA发射新探测器 “苔丝”所观测太空区域比开普勒大350倍

发布:娱乐资讯 时间:2018-04-17 19:48

2018年4月17日讯,美国国家航空航天局(NASA)定于当地时间16日晚发射一颗探测卫星,寻找太阳系外行星,期望发现可能孕育生命的“另一个地球”。

NASA发射新探测器 “苔丝”所观测太空区域比开普勒大350倍

地球 新华社图

这颗卫星名为“凌日系外行星勘测卫星”,按英文缩写简称“苔丝”(TESS),定于16日18时32分(北京时间17日6时32分)由美国太空探索技术公司“猎鹰9”号火箭搭载,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

“苔丝”高1.5米,太阳翼、即太阳能帆板收起时直径大约1.3米,重363千克,比大多数太空探测卫星小巧。按照航空航天局的说法,它的尺寸介于一台冰箱与一台“洗衣烘干一体机”之间。

“苔丝”主要使命是在今后两年内“扫描”超过20万颗太阳系外离地球“最近、最亮”的恒星,确认是否有行星围绕它们公转。航空航天局预计,它会发现2万颗系外行星,其中50颗以上“与地球一般大小”,至多500颗体积“低于地球两倍大小”。

参加“苔丝”项目的航空航天局科学家埃莉萨·昆塔纳15日在新闻发布会上说,“我们甚至可能找到一些绕我们肉眼可见的恒星公转的行星。也许,我们过两年就可以走到户外,指向天上一颗星,明确知道有一颗行星绕着它公转。”

航空航天局天体物理学部门主任保罗·赫兹说,人类25年来已发现成千上万颗围绕其他恒星公转的行星,“我们相信银河系内所有恒星必定有自己的行星家族”。

“苔丝”采用“凌日法”探测系外行星,原理是当一颗行星从恒星前方越过时,可观察到恒星“变暗”现象。“苔丝”将接替燃料即将耗尽的“前辈”——航空航天局2009年发射的开普勒太空望远镜,后者迄今发现2300颗已获确认的“候选”行星。

“苔丝”配备四个先进的广角镜头,所观测太空区域比开普勒大350倍,所观测恒星平均比开普勒“亮度高30至100倍”。

航空航天局定于2020年发射另外两架太空望远镜,继续寻找“宜居星球”的努力。(新华社微特稿)(沈敏)

(原标题:NASA发射新探测器 期望发现“另一个地球”)

2017年4月14日讯,美国宇航局(NASA)于当地时间4月13日下午召开记者会,公布了来自其土星探测器“卡西尼”的一项新发现,带领人们再次走近来自“地球之外的海洋”,并再次佐证了“土卫二”上可能存在生命的这一推断。

NASA发射新探测器 “苔丝”所观测太空区域比开普勒大350倍

土星的第六大卫星“土卫二”

该发现来自于土星的其中一个名叫“恩克拉多斯”(Enceladus)的卫星,这颗卫星通常被称为“土卫二”。通过探测器回传的数据信息,“土卫二”冰层下喷射出的大量液态物质中含有氢(H2),这意味着该卫星上很可能存在有沼气和乙烷等孕育生命的条件。其实早在2009年,“卡西尼”号就曾发现“土卫二”南半球的冰层下存在海洋,并且发现含有冰粒和盐分的蒸气从冰层裂缝喷出。而这次的新发现则近一步佐证了该卫星可能存在生命。

NASA发射新探测器 “苔丝”所观测太空区域比开普勒大350倍

卡西尼探测器

遗憾的是,由于“卡西尼”探测器的13年服役期限殆尽,在本月的22号,探测器的燃料即将耗尽,探测器将被送至土星和土星环之间的狭窄空间里,完成最后的使命。在执行这次任务后,“卡西尼”号将自行燃烧报废。美国宇航局希望在此之前,“卡西尼号”有可能在此之前能够再收获一些特别的发现。(央视记者 贾犁)

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