日媒:钚保有量够造6000枚核弹 美国要求日本削减

发布:社会新闻 时间:2018-06-12 09:40

(原标题:日媒:钚保有量够造6000枚核弹,美国要求日本削减)

【观察者网】据《日本经济新闻》6月10日报道称,美国政府于9日向日本方面提出,要求日本减少核材料钚的保有量。钚可以从核电站乏燃料中分离出来,之后可以作为核武器的原料。美方认为,为了保持核不扩散机制,日本应当限制钚保有量,而这势必将对日本长期以来坚持进行钚分离的核能政策造成严重影响。

钚是序号为94的重金属元素,其在核反应上的主要有效成分是同位素钚239。人类历史上最后一枚用于实战的核武器:在日本长崎爆炸的“胖子”采用6.4公斤的武器级钚作为核装药。作为核原料利用的钚主要是用过反应堆生产,或者是从以铀为原料的核电站产生的“尾料”——乏燃料中提取,其原理都是铀238在反应堆中转化为钚239。

日媒:钚保有量够造6000枚核弹 美国要求日本削减实战中使用的最后一颗核弹“胖子”,据说其命名源自于与其体型相近的英国首相丘吉尔

作为核武器原料的一种,钚受到核不扩散机制所管控,原则上非核武器拥有国(除了美俄英中法以外的其他国家)禁止生产钚。而美国以日本资源贫乏为理由,在《日美核能协定》允许日本从核电站产生的乏燃料中进行钚分离。日本将分离出来的钚作为混合氧化物核燃料(MOX燃料,一般是钚与贫化铀的氧化混合物)的原料进行再利用。2011年发生严重核事故的福岛第一核电站,其3号机组就使用MOX燃料进行发电。日本除了依靠自身的乏燃料后处理厂进行钚分离活动以外,也委托英国和法国的后处理厂进行钚分离。

然而,使用MOX进行发电的成本相当高昂。核不扩散机制也要求和平利用的钚应当尽量减少库存。对于日本持有大量钚一事,《日本经济新闻》的解释是由于2011年的福岛核事故之后,日本一度停运了所有的核电站,后来的再启用也进行的不顺利,因此MOX燃料的消耗量较之2011年以前大幅降低。

日媒:钚保有量够造6000枚核弹 美国要求日本削减储存在水池中的乏燃料,经过多年的水池储存后,乏燃料才可以进行后处理,用于钚分离

实际上持有大量钚是日本核能的“常态”。从21世纪初日本钚存量就已经达到40吨,除10年代初一度有所下降以外,始终保持着上升趋势。《日本经济新闻》在报道称:目前日本已经积累的47炖钚足以制造6000枚核弹。

不过这样的说法存在相当大的问题:首先这些分离钚中的钚239并没有达到武器级浓度(92%以上),其次这些钚也不完全储存在日本国内,有大部分存放在海外,尤其是进行后处理的法国和英国。但日本国内储存的10吨左右的分离钚依然相当可观。

《日本经济新闻》报道称,保存如此巨量的钚引发了日本邻国的担忧,而美国和国际社会由于在核不扩散问题上的强硬立场,很难对日本特别网开一面。因此,美国国家安全会议要求日本政府对钚采取适当的利用和管理措施,包括设置钚保有量的上限,公布削减钚保有量的措施,配合《日美核能协定》的自动延期发布相关的日美共同文件等等。

《日本经济新闻》认为,负责管理钚的日本核能委员会可能应美国的要求,在6月内确定减少钚保有量的措施。日本方面很有可能会停止位于青森县的钚分离工厂的运转,并正在协调争取6月下旬向国际原子能机构汇报确定的保有量上限。

而为了减少现有的钚存量,就要通过核电站消耗MOX燃料。为此日本政府也向大型电力公司组成的“电气事业联合会”寻求帮助,要求利用四国电力的伊方核电站和九州电力的玄海核电站,消耗东京电力和中部电力所持有的钚。使用铀燃料的核反应堆和使用MOX燃料的核反应堆在结构上有所不同,而在福岛第一核电站3号机废弃之后,东京电力属下已经没有可以使用MOX燃料的反应堆,而中部电力所属使用MOX燃料的滨冈核电站3号机也迟迟未能重启。

日媒:钚保有量够造6000枚核弹 美国要求日本削减玄海核电站,其3号机组采用MOX原料

以往日本的核电企业都是消耗自己生产的钚,从其他企业接受钚可能会造成一定的抵触,由此而来的钚运输问题也可能引发民众的抵触情绪。然而,最大的问题可能还是日本核电站重启进度的停滞不前。目前处于自动延长期的《日美核能协定》可以由任意一方宣布终止并在6个月后生效。《日本经济新闻》推测,如果日本的钚保有量长期维持在高位状态,美国可能会宣布停止《日美核能协定》,不再支持日本的钚分离活动,这也将使得日本现行核能政策发生动摇。

然而,在钚分离劳民伤财,MOX燃料发电又并不经济的情况下,日本为何长期坚持钚分离活动并保持可观的钚存量呢?这倒是个很难回答的问题。

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