比太阳更热恒星 或可支持生命存在

发布:奇事 时间:2018-06-24 23:26

在宇宙中,恒星按照冷热程度的不同被划分为O、B、A、F、G、K和M型。O型为最热级别,最新研究表明,那些比太阳还要炙热的恒星也可以支持生命的存在,也具有宜居性。

太阳属于G型恒星,位于赫罗图(Hertzsprung-Russeldiagram,简写为H-Rdiagram)里“主星序”的中央。而位于顶部的O型星和G型星异常炙热,且存在时间只有几百万年,无法支持生命的存活和进化,这主要是考虑到地球上的生命花费了5亿年时间才站稳脚跟。而过去认为不宜居的F型恒星或可能是适合生命存在的主要候选者。

F型恒星的质量是太阳的10%至60%,这导致它表面温度大约为5800-6900摄氏度,而太阳的温度大约为5500摄氏度。据称这类恒星将在未来20亿年至40亿年内保持稳定,这使得研究人员估计生命在此期间立足的可能性非常大。

“科学家们都辩论称太空生物学最有可能的候选者应该是K型或者M型的恒星,这主要是考虑到它们寿命相对更长,在宇宙里出现的频率也较高。”项目首席科学家、研究合作作者、美国德克萨斯大学阿灵顿分校的物理学教授曼菲尔德·康兹(ManfredCuntz)说道。“而目前唯一已知具有生命存在的恒星是太阳,它被定义为相对炙热的巨型G型恒星。因此,探索比太阳更热更大的恒星的太空生物学也是合情合理的。”

研究人员表示F型恒星可能位于生命存在范围的上限。更热的恒星产生的紫外线辐射量会毁坏类似DNA的分子,后者被认为是生命的重要组成部分。这项研究还表明环绕F型恒星的行星所接受的辐射比在地球上接受的辐射多7.1倍。

而行星大气层或者海洋可以提供足够的保护以允许外星生命存活。此外,增加的紫外线辐射可以提供生命进化所需的能量源。“广义上来说,紫外线应该被认为既是生命可能性的朋友,也是敌人。”

“考虑到地球目前所处的阶段,臭氧层的缺失对地球表面大多数生命类型是有害的。另一方面,如果考虑生命的起源和进化早期阶段,显著的紫外线强度对于促进生命的开始非常重要,因为它引发了相关的早期阶段生物化学反应。”


F型恒星具有宜居性潜力的另一方面在于它们可能具有更大的宜居带,这意味着环绕恒星的很多行星可能存在液态水。然而F型恒星相对更加罕见,因此细节研究它们的机会也很有限。即便如此,研究人员总结称天文学家寻找可居住行星的范围不应该仅限于类似太阳的恒星,还应该考虑某些比太阳更热的恒星。

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