一个评审专家否定意见,可能正在阻碍整个领域的进步

发布:健康养生 时间:2018-11-08 22:31

来源:科研圈

科学鼓励创新,但是在申请经费或发表论文的时候,真正的突破性研究往往会遇到更多的困难。哪怕评审团中其他人给出肯定意见,在激烈的科研竞争中,一个专家的否定意见就足以令一项有潜力的研究止步不前。

以阿兹海默症研究为例,尽管越来越多的证据表明它与病毒感染有关,仍有专家评审员认为这个方向的研究“高度不确定”,拒绝为其拨款,而将经费投入已经反复被验证无效的研究方向。

一个评审专家否定意见,可能正在阻碍整个领域的进步

显微成像和免疫染色技术显示,β-淀粉样蛋白(棕色)在大脑皮层(图中左上角)和脑部血管(右侧)中形成了斑块。| 图片来源:Wikipedia

尽管根据旧观点开发药物屡屡遭遇失败,持不同意见的科学家的经费申请却一再被拒绝,论文也常常无法发表。莫伊尔就是其中之一。

在九十年代,莫伊尔也对 β-淀粉样蛋白进行了研究,尤其是它如何导致形成斑块和“一大堆被视为异常的、引发疾病的东西”。但有个问题困扰了他很长时间:传统观点认为淀粉样蛋白有百害而无一利,但是从青蛙和蜥蜴,到蛇和鱼类,所有的脊椎动物都会产生这种肽;而且,大多数物种身上的这种物质与人类相同,这表明淀粉样蛋白至少在 4 亿年前就已经演化出来。莫伊尔说:“在这么长的时间跨度里被普遍保留下来的物质,一定具备重要的生理功能。”

他很想知道,它的功能会是什么?

抛弃框架

莫伊尔是澳大利亚人。读本科的时候,他选修了一门微生物学课程,由未来的诺奖得主巴里·马歇尔(Barry Marshall)主讲。马歇尔反对传统观念,相信是细菌感染(幽门螺杆菌)导致了胃溃疡,甚至亲自喝下一瓶细菌培养液来证明这点。“每个人都觉得他疯了,”莫伊尔回忆,“他确实是疯了,但他也是对的。”

一个评审专家否定意见,可能正在阻碍整个领域的进步

莫伊尔实验室里的液体培养基。| 图片来源:ARAM BOGHOSIAN FOR STAT

在接下来的三年里,莫伊尔致力于研究 β-淀粉样蛋白能否杀死病原体。他从简单的开始,用试管和培养皿做实验。在培养皿里折腾微生物相对便宜,坦齐的经费足以提供支持。

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