月背探索记:神秘“月之暗面” 更厚更白更崎岖

发布:科技 时间:2018-12-08 18:46

今天(12月8日)凌晨,我国嫦娥四号探测器从西昌卫星发射中心顺利升空,奔向月球背面。

月背探索记:神秘“月之暗面” 更厚更白更崎岖

由于月球自转周期和公转周期相等,加上被地球潮汐锁定,地球强大的引力让月球总是一面朝向地球,所以我们在地球上只能看见月球的正面,而背面永远也看不见。

可以说,月球背面对于人类来说,是“秘境中的秘境”。

随着由中国航天科技集团五院抓总研制的嫦娥四号从西昌出发,人类首次月球背面软着陆巡视探测的大幕正式拉开。嫦娥四号四号将第一次触及月球背面,这也是中国探测器目前到达的最远的土地。

探索月背,从凝视到触及

人类并非完全看不到月球背面。

据五院科研人员介绍,月球存在着“天秤动”,像钟摆一样来回摆动,因此,至少有10%至20%的月球背面的边缘地带可以从地球上看到,比如一个跨越1000千米的撞击盆地——东海。

1959年10月7日,苏联“月球三号”探测器传回月球背面的第一张照片后,月球背面的“真容”就第一次被揭开了。依照这些珍贵的照片资料,苏联在1960年11月6出版了第一份月球背面地图,一年之后,又制作了第一个月球仪,更加清晰的呈现出月球背面的初步特征。

1965年7月20日,苏联“探测器三号”传送回了25张画质更好的月球背面照片,可以看到月球背面有一条长数百千米的链状陨石坑。1967年,苏联根据这批照片出版了包含4000个新发现的月球背面地形目录的地图,同年发布了第一份比例为1:5 000 000完整的月面图和修订后完整的比例为1:10 000 000月球仪,月球95%的表面都在上面呈现了出来。

人类首次与月背面对面是在1968年,美国“阿波罗八号”在进行载人登月任务试验的时候,宇航员威廉·安德斯首次看到月球背面。他描述说:“月球背面看起来像我在孩提时玩过一段时间的沙堆,它们全都被翻起来,没有边界,到处是一些碰撞痕和坑洞”。从那时开始直到“阿波罗十七号”,宇航员都曾看到过月球的背面。

2010年12月21日,美国国家航空航天局(NASA)的“月球勘测轨道器”拍摄了一组高清月球背面照片,解析度是以往所拍月球背面照片的106倍,所呈现的细节精细程度也创下了历史纪录。根据这些最新照片数据,美国宇航局绘制了月球背面数字海拔地形图,直观地揭示了月球背面的地形。

如今,人类观察月背的视角将从太空中变为身临其境。嫦娥四号将首次实现月球背面软着陆和巡视勘察,迎接它的将是怎样的环境呢?

月背探索记:神秘“月之暗面” 更厚更白更崎岖

天体撞击留下大量陨石坑

据航天科技集团五院专家介绍,乍一看上去,月球背面“面孔”并不漂亮,那是一张“麻子脸”,陨石坑的数量比月球正面要多的多。

月背的“皱纹”也多,布满了沟壑、峡谷和悬崖,而月球正面则更为平坦。月背还有几处巨大的“痤疮”,暗斑中的物质与月面普通物质相比有很大不同,这种现象似乎能够说明,月球背面由于毫无遮拦的暴露在太空里,因而遭遇了大量天体的直接撞击。经年累月,月球就像一个盾牌,为地球挡住了陨石,守护了地球的安全。

月球背面月壳整体比正面更厚,究竟是什么原因导致月壳厚度不一样,众说纷纭。照片显示,月球背面巨大的陨石坑都呈现出白色,好象从来没有暗色的熔岩从上面流过。科学家们研究认为,由于月球背面的月壳很厚,熔岩无法溢出,而正面月壳很薄,熔岩很容易破缝流淌在表面,所以颜色比正面要白得多。

此外,月球正面月海很多,而月球背面却只有3个,分别叫东海、莫斯科海和智海。月球正面有许多巨大绵延起伏的山峦,而背面却不像正面那么多。

我们只能看到月球的一边,但这并不是说另外一面永远是黑暗的。事实上,当我们看到整个月球正面的时候,即满月时,它的另一面是黑暗的;当月初月末没有月亮的时候,月球背面则是阳光普照。

由于目前还没有宇航员或月球车登上月球的背面,因此,人们对月球背面详细情况除了借助照片判断,其它的知之甚少。而嫦娥四号探测器,为人类逐步揭开月球背面的奥秘迈出了关键的一步。

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