盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

发布:科技 时间:2018-12-08 18:46

原标题:盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

编者注:本文作者刘畅,供职于华夏幸福产业研究院。

今年10月,马云受邀出席首届世界VR产业大会并发表演讲,马老师谈到了“把一个地区打造成VR创新创业中心和产业中心”的首创性,谈到了VR对技术革命的影响及其与大数据、云计算、人工智能结合的应用趋势,谈到了风投退潮后科学家、技术人员和政府应有的坚持。反差明显的是,马老师几乎没有提及阿里巴巴与VR的关系,唯一一次提到“阿里巴巴”是因为提到了一家公司。这家叫做Magic Leap的公司到底是何许人也?它引来争议的炫酷视频到底是必要的表现形式还是故弄玄虚呢?

何方神圣

对XR(拓展现实,VR/AR/MR总称)感兴趣的朋友,谈起Magic Leap一定并不陌生,对持续研究XR产业的产新君而言,Magic Leap已经“升华”为一种“从来不需要想起,永远也不会忘记”的存在。

但首先,还是很有必要向读者朋友介绍一下这家公司。

MR(混合现实)将真实世界和虚拟世界混合在一起形成新的可视化环境,是VR(虚拟现实)和AR(增强现实)的未来进化形态。Magic Leap就是MR领域的一家创业公司,2011年创立于佛罗里达,其主要研发方向是将立体3D图像无缝整合到真实场景,同时利用电子光波将“数字光场”投影到眼睛、传输到大脑,通过创造深度错觉让用户在真实场景的基础上直接看到虚拟场景并与之互动。

Magic Leap的创始人兼CEO Rony Abovitz是一位生物医学工程师,他曾以16.5亿美元成功售出他创办的外科手术机器人公司MAKO。Magic Leap的董事会成员还包括2015年升任谷歌CEO的Sundar Pinchai、阿里巴巴董事会副主席蔡崇信、Weta Workshop(《指环王》电影特效制作室)联合创始人Richard Taylor。此外,公司核心成员还包括游戏设计师Graeme Devine、科技市场首席营销官Brian Wallace、Beats公司前CFO Scott Henry等,员工总数超500人,大部分是技术研发人员。

舆论中心

2017年圣诞节前,Magic Leap在成立近7年之后终于发布了其初代产品——AR眼镜Magic Leap One,直到2018年8月8日,这款眼镜才正式发售,引发业界热评。接下来是10月举行的首届L.E.A.P.(Learn、Engage、Accelerate、Program)开发者大会,再次引起热议。

Magic Leap One采用了“不得已而为之”的分体设计,上市之初,“Magic Leap没有magic”、“未兑现全息、电影现实、动态数字光场等承诺”等唱衰之声与“运行效果清晰”、“网页浏览器简单实用”、“电商MR体验优质”、“户外呈现效果和谐”等好评之音交错。但时至今日,Magic Leap One所得到的基本共识是,这家标签为MR的公司首先做出了一款AR眼镜,表现虽然没有它所宣称的“使用了光场再现技术,将数字图像与现实混合在一起,AR效果非常逼真”那么好,但其实也没有特别差,甚至可以说是“目前最好的AR设备”——Magic Leap One在产品技术上取得了一遍校准所有传感器参数、表面跟踪技术实现效果优质、光纤扫描技术确保设备体积更小、数字光场技术减弱眩晕感等成绩。

在10月召开的首届开发者大会中,一向讳莫如深的Magic Leap首次向外界全方位展示了自己的产品和理念——与合作伙伴共同发布了多款体验尚佳的游戏和应用,还在医疗、零售、创作等领域推出了多个范例作品,更引人注目的是,借大会契机,Magic Leap展示了其终极愿景——构建“由多重数字影像与真实世界系统组成的世界——Magicverse”,似乎又博回了一些好感。

融资奇迹

Magic Leap的每一个举动都会引来热评,当然,更多的是质疑和戏谑。发布初代产品、召开首次开发者大会,自不必说,就连公开一个专利,也可能招来差评。比如,2017年9月Magic Leap公开了一项于2015年申请的“虚拟现实眼镜”专利,由于它本身定位为MR公司,且过去一直宣称将首先在AR眼镜方面取得突破,公开VR眼镜专利被解读为“在既定方向上的研究进展不大”,或是“迫于资本压力需要对研究进展有所交代”。

究竟是什么原因使Magic Leap自带“热搜”体质?除了身处一个本来就有热度的行业,自然还与它的吸金能力分不开。

表1 Magic Leap 融资信息

盛名之下,其实难副?专利分析穿越Magic Leap罗生门

资料来源:鲸准,华夏幸福产业研究院整理

在不到四年半的时间里,Magic Leap明确的融资总额就已接近23.5亿美元,还有两次未披露数字的融资。根据Digi-Capital发布的数据,2017年,以XR为主业的科技公司共计获得约30亿美元的投资,且这一数字比2016年有显著增长,仅2017年,Magic Leap就获得了5.02亿美元融资,达到了全球总融资的1/6,在2016年,占全球融资比例甚至高于26.4%。

而通常情况下,我们看到XR企业的融资都是这样的“画风”——

? VR内容工作室Here Be Dragons完成1000万美元A轮融资;

? VR音乐应用MelodyVR提供商EVR Holdings获数百万英镑投资;

? AR智能硬件玩具与游戏研发商Geekplay完成300万美元天使轮融资;

? 丹麦VR教育创企Labster A轮融资1千万美元;

? VR游戏公司Fast Travel Games获210万美元A轮融资;

? 沉浸式全景摄像机研发商C360完成350万美元A轮融资;

? AR技术+学科教育解决方案提供商非凡部落获500万元天使轮融资;

? AR光学模组供应商北京耐德佳获数千万Pre-A轮融资;

? AR基础设施服务平台“视+AR”获近亿元A+轮融资;

? AR教育+机器人公司慧昱科技完成3550万元Pre-A轮融资。

获B轮及以后融资者鲜见,获千万美元级融资者鲜见,对比之下,创造融资奇迹的Magic Leap一直处于舆论中心,甚至一举一动都受到诟病,就不足为奇了。

接下来的一个问题是,Magic Leap值得20亿美元的耐心浇灌和数十家顶级投资机构、商业巨头的青睐吗?

技术资产

首先来看一看Magic Leap在2017-2018年公开的几项研究成果和专利申请。

? 2017年8月,发布了两项研究成果,一是用AI估算房间大小、形状,有助于室内导航、场景重建的“RoomNet”;二是“创新机器视觉技术SLAM”技术的相关成果;

? 2017年8月,获得“一种能够结合透视图像路径与虚拟图像路径的紧凑光学透视式头显”专利授权,该技术有助于实现虚拟对象遮挡真实对象;

? 2017年9月,发表论文公开了正在开发可从更多角度吸收光并以最小质量损失进行重定向的新材料,该材料不仅有助于MR头显的研发,也可为全息图像、隐形斗篷等技术带来突破;

? 2018年4月,提交了人脸识别、身份验证和证件鉴定功能的专利申请,该技术能够基于AR系统建立依靠人脸识别的急速身份验证工具,可应用于快速安检。

上述技术成果既涵盖空间测量、即时定位与地图构建的软件技术,与Magicverse实现所需的核心技术——空间计算相匹配,同时也涵盖研发MR头显的硬件技术与快速身份验证的热点应用。

借助专业专利分析工具,可以发现Magic Leap技术资产的更多“秘密”。

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