谷歌用空壳公司拓展地产业务 享受巨额税收优惠

发布:互联网 时间:2019-02-18 12:36

­(原标题:Google reaped millions in tax breaks as it secretly expanded its real estate footprint across the U.S.)

­2月18日消息,《华盛顿邮报》日前载文称,谷歌利用空壳公司在美国各地拓展数据中心和办公场所建设,享受地方政府巨额税收优惠,而为了避免当地公众的争议和反对,往往要求与官员签署保密协议。

­以下是翻译内容:

­去年5月,德克萨斯州米德洛提安市(Midlothian)的官员批准了超过1000万美元的税收优惠,这涉及的是一处巨大而神秘的新开发项目。

­那天是官方首次公开谈论一个神秘开发商的计划——建立一个庞大的数据中心。该开发商于四个月前在该州成立,名为Sharka LLC。市政府官员当时拒绝透露Sharka LLC幕后的主人。

­而这幕后的神秘主人实际上就是谷歌——在该项目获得正式批准两个月后,该市对外披露了这一事实。参与该数据中心交易谈判的机构之一Midlothian Economic Development的总裁拉里·巴尼特(Larry Barnett)表示,谷歌当时要求该项目享受长达十年的税收优惠,他被禁止披露这一内容,因为谷歌要求保密。

­“我相信,一旦社区知道这个项目是谷歌公司的,人们就会奔走相告,但我们从来没有机会能够说出这样的事实,”当地报纸《Waxahachie Daily Light》的总编特拉维斯·史密斯(Travis Smith)表示,“我们不知道这个项目是谷歌的,直到项目获得通过之后,我们才知道它是谷歌的。”

­在该交易完成后,Sharka LLC将其主要地址改为位于加州山景城的谷歌总部地址。谷歌这个数据中心在去年秋天开工建设。

­通过改变公众获取信息的能力,谷歌已崛起成为全球市值最高公司之一。过去十年,谷歌的市场地域大幅扩大,在三大洲建立了逾15个数据中心,并在世界各地设立了70个办事处。但根据《华盛顿邮报》的采访和最新公布的信息档案显示,这种开发狂潮往往掩盖着秘密,使得一些社区几乎不可能知道,更不用说抗议或辩论谁在使用自己的土地、资源和税收,直到交易通过而变成事实。

­随着对美国经济领域的不断延伸,谷歌和亚马逊等科技巨头急切地在进行扩张。但现在,社区对他们带来的破坏、环境影响和更高的生活成本,以及它们所寻求的激励措施更加持怀疑态度,尽管它们财力雄厚。

­当地官员表示,他们被迫保守秘密,以吸引实力雄厚的科技公司。这些公司希望避免招引争议,因此将运营细节保密。本周四,亚马逊取消了在纽约市建设规模庞大的第二总部园区的计划,从而不再忍受当地公众对该项目的进一步批评。

­亚马逊长达一年的寻找第二家总部的做法受到了批评,因为它使用了严格的保密协议,以至于官员们无法对这样协议的存在发表评论。亚马逊利用城市之间的竞争来寻求政府激励的行为,受到批评人士的指责。在放弃纽约计划之后,亚马逊在北维吉尼亚州建立第二总部项目,仍将获得数亿美元的税收减免。

­部分纽约议员对亚马逊在项目中签署保密协议的行为感到非常愤怒,他们已经提出了法案,禁止在纽约和州的开发项目中签订保密协议。

­苹果也已寻求数百万美元的税收优惠,以在奥斯汀建设一个可容纳5000员工的园区,这是苹果在加州库比蒂诺总部之外员工人数最多的一个设施。Facebook和当地官员去年宣布,Facebook在犹他州建设一个97万平方英尺的数据中心项目,将获得1.5亿美元的财产税优惠。

­谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)上周宣布,将对美国各地的数据中心和办公室进行130亿美元的新投资,此举将使谷歌的实业区域扩大到24个州,并创造1万个建筑工作岗位。

­然而,在其计划的位于圣何塞的第二园区项目谈判中,谷歌广泛地使用了保密协议。圣何塞位于谷歌山景城总部附近,也是谷歌在总部之外最大的一个园区。根据公告和公司声明,该公司计划在纽约市建设一个大型园区,此外还计划在弗吉尼亚州和内华达州等地方建设其他几个开发项目。

­“我们认为,与公众对话对于建设新地点和办公室的进程至关重要,因此,我们在我们称之为家园的地方,与社区成员和当地官员积极接触。”谷歌女发言人凯瑟琳·威廉姆斯(Katherine Williams)在一份声明中表示,“单一个年份,我们的数据中心创造了13亿美元的经济活动,7.5亿美元的劳动收入,并且在美国各地提供了1.1万个就业机会。当然,当我们进入新的社区时,我们遵守一般的行业惯例,并与市政当局合作以遵循所要求的程序。”

­亚马逊拒绝置评。Facebook和苹果没有回应置评请求。

­游说机构Partnership for Working Families的调查显示,在谷歌拥有办公地点的美国城市中,有八个城市官员与谷歌签署了房地产保密协议。另外,谷歌利用空壳公司进行数据中心项目谈判,这些数据中心包括位于德克萨斯州米德洛提安市、南卡罗来纳州伯克利县(Berkeley County)、爱荷华州康瑟尔布拉夫斯(Council Bluffs)、北卡罗来纳州勒诺(Lenoir)和田纳西州的克拉克斯维尔(Clarksville)等。谷歌的身份最终被披露,但在这个过程中经常是如此之晚,以至于它避免了公众的争议。

­调查显示,谷歌有时会成立多个子公司,其名称各不相同,用来处理同一地点谈判的不同方面。例如,在米德洛提安市,谷歌注册了Sharka LLC来洽谈减税和选址计划,而利用另一家在特拉华注册的公司Jet Stream LLC,与私人业主洽谈土地购买事宜。在爱荷华州,谷歌为土地出售注册了公司Questa LLC,而为开发交易而注册了公司Gable Corp。

­在一些情况下,谷歌的秘密行动引起了公众的强烈抗议。

­去年,一家不熟悉的公司在南卡罗莱纳州提交了一份用水许可证申请,该公司将成为该地区第三大地下水用户。当地环保组织官员艾米莉·塞德佐(Emily Cedzo)发现,申请用水许可的公司Maguro Enterprises与几年前在南卡罗来纳州伯克利县建立的谷歌数据中心是同一个地址。

­当塞德佐公布这是谷歌的项目后,这一项目遭遇公众激烈争论,都对这一申请提出抗议,因为他们认为这可能会对社区饮用水供应构成威胁。塞德佐说,事先似乎没有人知道谷歌的Maguro Enterprises最初用水量,因为该公司曾与当地卫生局谈判达成一项保密协议。(天门山)

原标题:谷歌用空壳公司拓展地产业务 享受巨额税收优惠

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